Skip to main content

Why am I doing a Phd?

This is a question that many people ask me. And one that I ask myself, in those wee hours of the morning when I am trying to finish writing a paper before a deadline.

(I'm sure you're wondering what the Heath Photos at the top has got to do with any of this. No I'm not a crazy fan. Well. I am. Just not crazy. not that much. Anyway I'll get to that at the end)

I know that some people do a PhD just for the sake of doing it - as in a pay raise or a promotion in the academical career. But in my case I did not even have an academical career, being employed in the industry for more than 2 years before I started on my doctorate.

So why? Well, I got bored in the industry. And I wanted to do research. To have a career as a 'Researcher', you need to prove to your prospective employers that:
a) you are capable of spending months tackling an interesting yet difficult problem
b) you have patience and perseverance to learn from failures
c) you're disciplined and focused enough to work hard even when the target is pretty abstract
d) you are not afraid to stand your ground when confronted with criticism on your idea, while at the same time, open to take feedback as well
e) and, last but not least, you enjoy problem solving.

Now, I'm not an expert on PhDs, seeing as I am yet to earn one, but I think e) is pretty important. IMHO pursuing a PhD just because it's a good career move is not such a good idea, if you don't get to enjoy the ride. That being said, I'm in no way saying a PhD is a joy ride! In fact, people who have completed say that it was probably the hardest thing they did.

What I am trying to imply is that, you should be passionate about what you do. The problem that you're trying to solve should make you excited, not make you yawn.

Seriousness aside, here's a funny story when I seriously wondered why the hell am I doing a PhD:
I was walking to uni while talking on the phone in Sinhalese with a friend, and there was this guy walking beside me who looked as though he could have been what Heath Ledger looked like when he was 20 (*sigh).
So after I finish the convo, the guy asks "Hey could you tell me what language you were speaking there?"
Me : "Sinhalese"

Heath Ledger Lookalike : "Oh wow. I thought it was Indonesian"

Me : "Um...Its spoken in Sri Lanka"

HLL : "Oh yeah. Isn't that funny! So are you an exchange student?"

Me : "No I'm doing my PhD. What about you?"

HLL : "Aw. I'm in my first year. Undergrad"

Me : "Aww... you're a baby!"

HLL: "Yeah.. oh well're out of my league"

*Sigh. *Cringe
Definitely a drawback of doing a PhD....

Anyway RIP Heath.

Images from here and here


  1. I think you are quite right about the motives for doing a PhD.

    Perhaps you could have offered to tutor the first year student?

  2. I faced a dilemma two three weeks ago whether to follow an academic path or go to the industry. I've almost finished my degree, writing the final year thesis right now.

    I want to do a PhD because I don't want to stop here in learning. After all, I stayed behind for the extra fourth year not for fun (proven fact: fourth year is not fun at all). But alas, academics is not the path for me. I'm gonna take the industry detour.

  3. @JackPoint
    LOL. Tutoring IS a good idea... unfortunately that doesn't change the whopping age gap :P I'd feel like a child molester!

    Well...a PhD doesn't necessarily mean an academic career IMHO. In my case I wanted to do research - and lets face it, there really aren't that much research being done in SL IT industry are there?

    In any case, I do think you need to go out to the industry and get exposed to the 'real world' even for some time. Besides, after 4 years of studying, industry can be a breath of fresh air! (think Money money money :D )
    Wish you all the best bro!


Post a Comment

Popular posts from this blog

Bluetooth support on Android Emulator

I have been playing around with Android lately, and one thing that annoyed me is the emulator does not support Bluetooth (as opposed to J2ME emulator, which does).
So if you do not have an actual Android device (like me), and you want to do Bluetooth/WiFi programming, you run in to a problem.

Fortunately, there is a way out - Install the Android image on a VM and use your own Bluetooth device. This is what I did:
Download Androidx86 from This is an .iso file, so you'd need something like VMWare or VirtualBox to run it. Me, I use VirtualBox.
When creating the virtual machine, you need to set the type of guest OS as Linux instead of Other.
After creating the virtual machine, set the network adapter to 'Bridged'.Start the VM and select 'Live CD VESA' at boot.Now you need to find out the ip of this VM. Go to terminal in VM (use Alt+F1 & Alt+F7 to toggle) and use the netcfg command to find this.Now you need open a command prompt and go to …

පර්යේෂණ සහ ආචාර ධර්ම අවසරය

පසුගිය සති කීපයකම නිරත වෙලා හිටිය වැඩක ප්‍රතිපල ඊයේ ලැබුණා. ඒ මගේ පර්යේෂණය සඳහා ඕනෑ උන 'ආචාර ධර්ම අවසරය' නැත්නම් ethics clearence එක ලැබීමයි.

මගේ පර්යේෂණය මුලික වශයෙන් පරිගණක විද්‍යාව සහ මෘදුකාංග ඉංජිනේරු විෂයන් වලින් කෙරුනත්, මිනිසුන් ද සහභාගී කරවාගෙන කෙරෙන කොටසක් ඇති නිසා තමා මෙහෙම අවසරයක් ගන්ඩ උනේ.

ටිකක් පැහැදිලි කරොත්, මේ පර්යේෂණයේ ප්‍රථිපලයක් වන මෘදුකාංග පද්ධතිය නිවැරදිව වැඩ කරනවාද නැද්ද කියන එක තහවුරු කරන්න එක විද්‍යාගාරයක කරලා බලල මදි (සහ කරන්න අමාරුයි). 'හැබෑ ලෝකයේ' එය වැඩ කරන හැටි බලන්ඩ ඕනේ.

මගේ පර්යේෂණය 'ස්මාර්ට් තාක්ෂනය' නැත්නම්, කෘතිම බුද්ධිය සහිත ගෘහස්ත පද්ධතියක් (smart home) සම්බන්ධයෙන්. වෙනත් මෘදුකාංග වලට වඩා මේ වගේ පද්ධතියක් හදන කොට ගොඩක්ම සැලකිලිමත් වෙන්න ඕනේ මිනිස්සු මෙහෙම තාක්ෂනෙකට කොහොම ප්‍රතිචාර දක්වයිද කියලා. 
හිතන්න, ඔයාලගේ ගෙදරත් කෘතිම බුද්ධියක් නැත්නම් 'ස්මාර්ට්' පද්ධතියක් හයි කරලා කියලා. මේ වගේ පද්ධති වල අරමුණ මිනිසුන්ගේ ජීවිතය පහසු කරන එක. උදාහරණයකට ඔන්න ඔයාගේ 'බුද්ධිමත් ගෙදර' ලව්වා ඔයාට පුළුවන් වෙලාවට ලයිට් දාන්න/නිවන්න, …

පරණ අවුරුද්දේ අන්තිම POST එක

පරණ අවුරුද්දේ අන්තිම පැය ටිකනේ දැන් මේ ගෙවෙන්නේ. ඉතින් අන්තිම පොස්ට් එක සිංහලෙන් ලියන්න හිතුනා..
හ්ම්ම්..අද නම් මං අපරාදෙ කියන්නැතිව බහු ජන හිතාය වැඩ ගොඩක් කළා.. ඒ කිව්වේ අවුරුදු කෑමක් හැදුවා - සාලෙ මොප් කළා - පහන පොලිෂ් කළා ...ආ තව අසල්වාසීන්ට කැවිලි පිඟං අරන් ගියා...මගේ කාමරේ අස් කරා (- ඒක ඉතින් බහු ජන නෙවෙයි නෙ - මට විතරයි නෙ :D )

ඉස්සෙල්ලම කියන්නම් හදපු කෑම ගැන - හැදුවෙ බිබික්කම් හෙවත් පොල් කේක් හෙවත් පෝරං ආප්ප (කැමති එකක් කියාගන්න. අම්බලංගොඩ පැත්තෙ බිබික්කං කියනවා, පානදුරේ පෝරං ආප්ප, කොළඹ පොල් කේක් --- හ්ම්ම් පැටලුනාද මන්ද කොහොම හරි මං ඔය පළාත් තුනේම ඒව කියනව. අසන්නෝ සිහි බුද්ධියෙන් අසත්වා )

ඒක හදන්න හරී ලේසියි. අමාරු පොල් ගාන එක විතරයි :) පැණි සීනි ලිප තියලා ඒක පත් පැණි වෙන කොට පොල් සහ කැන්ඩීඩ් පීල් දාන්න යි තියෙන්නෙ. හැබැයි පත් පැණි සීන් එක නම් ටිකක් සංකීර්ණ්යි. ඒක බලන්න ගිහින් ඇඟිල්ලත් පිච්චුනා :(
මට මේ පාර කැන්ඩීඩ් පීල් හොයාගන්න බැරිඋනා :( අපරාදෙ කියන්න බෑ පුනර්ජීවනයේ නගරයේ නම් කේක් බඩු ගන්න නියම තැනක් තියෙනවා. මැරවින් ගේ අඩවියේ නැද්ද මන්ද.
ඉතින් මං මෝඩය වගේ ඉස්සෙල්ලම පොල් පැණි මි…