Skip to main content

Trials of Win Word

Although I generally use Windows platform and hence Word for most of my document writing, I have always used Latex for academic writing purposes.
One reason being of course that back in uni, formatting using Latex was mandatory. In fact for my undergrad thesis I used a Sinhala Latex called SinTex since I needed to include Sinhala fonts which were not included in the general MikTex distribution.
But mostly I find Latex to be much more easier to use since its a pretty well structured way of doing things.
You dont need to worry about floating tables and images with captions randomly appearing all over the place...well sort of. :) Latex mostly takes care of them for you..So you dont have to spend time dragging and right-clicking and answering wizards. Latex is basically mouse-free!
However due to the fact that I dont have my favourite Latex editor LEd and the MikTex distribution on my (new) computer I have been reduced to seek the help of Mr.Word 2007 to write this research paper :(

Weell its not that bad..
But citations are a pain. For one thing it takes too much time. It takes at least 2 seconds for the citation box thingy to appear once you click on it.
And the citation format I needed which was numerical with square brackets was not included (which means something like this [1]). Fortunately the formats are in .xsl files inside Word and I was able to add my format. :)

Still, I'm having trouble over positioning tables and captions. The caption goes to one place and the table goes to another place!

I didnot have the pdf conversion addin either. But thanks to the internet have been able to get a download (yippie!)

One plus is that I dont need to convert images into .epf . AND I dont have to run the DVI viewer to see what the document actually looks like. This is a major plus when adjusting margins and page width/heights.

In 2 days have only been able to write 1.5 pages (!) AND the actual content has already been written, this is only to format. I get frustrated after half an hour of trying to drag my table to the place where I want it to go but Word thinks it knows better than me. Hmph.

So which is better, Latex or Word?
Word has a lot of nice glitz which would be really nice for things like resumes and reports but in terms of academic writing I'd definitely go for Latex.


  1. Ah the world of wysiwig editors. They suck indeed. Especially the one's that THINK they know better than you.

  2. omg! Latex. Word.
    1. Make a change
    2. Compile
    3. Refresh DVI

    For. every. single. change. Sometimes it's so frustrating. Also figuring out all those funky commands to put in simple formatting is a pain. But the automatic structuring and organizing is pretty cool though. But Word is way easier to use you know? Also, you can pretty much embed anything you want into word. Maybe someone would make a push button interface for miketex :), that would be unstoppable!

  3. chaarmax: so true!
    john: weell you can embed stuff into latex too! And actually I think ive seen a sort of push button edior for Latex - WinEdt or something..not in the same league as Word tho :)

  4. One advantage I can think of about Latex is its easy to embed complex formulas in the documentation.Well at least that's what the guy who did the documentation in our project said :)

  5. nishadha: yep so true.. Math mode totally rocks! Actually I think theres even a Math mode latex plugin for blogs...

  6. I love Office 2007. I can't even imagine writing my thesis w/o it. While the new referencing database is a great addition in Word 2007, it lacks some standards like Harvard referencing. So in the end I resorted to using End Note. It is not free but most academic institutions have licensing agreements for their students. Check it out.


Post a Comment

Popular posts from this blog

Bluetooth support on Android Emulator

I have been playing around with Android lately, and one thing that annoyed me is the emulator does not support Bluetooth (as opposed to J2ME emulator, which does).
So if you do not have an actual Android device (like me), and you want to do Bluetooth/WiFi programming, you run in to a problem.

Fortunately, there is a way out - Install the Android image on a VM and use your own Bluetooth device. This is what I did:
Download Androidx86 from This is an .iso file, so you'd need something like VMWare or VirtualBox to run it. Me, I use VirtualBox.
When creating the virtual machine, you need to set the type of guest OS as Linux instead of Other.
After creating the virtual machine, set the network adapter to 'Bridged'.Start the VM and select 'Live CD VESA' at boot.Now you need to find out the ip of this VM. Go to terminal in VM (use Alt+F1 & Alt+F7 to toggle) and use the netcfg command to find this.Now you need open a command prompt and go to …

පරණ අවුරුද්දේ අන්තිම POST එක

පරණ අවුරුද්දේ අන්තිම පැය ටිකනේ දැන් මේ ගෙවෙන්නේ. ඉතින් අන්තිම පොස්ට් එක සිංහලෙන් ලියන්න හිතුනා..
හ්ම්ම්..අද නම් මං අපරාදෙ කියන්නැතිව බහු ජන හිතාය වැඩ ගොඩක් කළා.. ඒ කිව්වේ අවුරුදු කෑමක් හැදුවා - සාලෙ මොප් කළා - පහන පොලිෂ් කළා ...ආ තව අසල්වාසීන්ට කැවිලි පිඟං අරන් ගියා...මගේ කාමරේ අස් කරා (- ඒක ඉතින් බහු ජන නෙවෙයි නෙ - මට විතරයි නෙ :D )

ඉස්සෙල්ලම කියන්නම් හදපු කෑම ගැන - හැදුවෙ බිබික්කම් හෙවත් පොල් කේක් හෙවත් පෝරං ආප්ප (කැමති එකක් කියාගන්න. අම්බලංගොඩ පැත්තෙ බිබික්කං කියනවා, පානදුරේ පෝරං ආප්ප, කොළඹ පොල් කේක් --- හ්ම්ම් පැටලුනාද මන්ද කොහොම හරි මං ඔය පළාත් තුනේම ඒව කියනව. අසන්නෝ සිහි බුද්ධියෙන් අසත්වා )

ඒක හදන්න හරී ලේසියි. අමාරු පොල් ගාන එක විතරයි :) පැණි සීනි ලිප තියලා ඒක පත් පැණි වෙන කොට පොල් සහ කැන්ඩීඩ් පීල් දාන්න යි තියෙන්නෙ. හැබැයි පත් පැණි සීන් එක නම් ටිකක් සංකීර්ණ්යි. ඒක බලන්න ගිහින් ඇඟිල්ලත් පිච්චුනා :(
මට මේ පාර කැන්ඩීඩ් පීල් හොයාගන්න බැරිඋනා :( අපරාදෙ කියන්න බෑ පුනර්ජීවනයේ නගරයේ නම් කේක් බඩු ගන්න නියම තැනක් තියෙනවා. මැරවින් ගේ අඩවියේ නැද්ද මන්ද.
ඉතින් මං මෝඩය වගේ ඉස්සෙල්ලම පොල් පැණි මි…

පර්යේෂණ සහ ආචාර ධර්ම අවසරය

පසුගිය සති කීපයකම නිරත වෙලා හිටිය වැඩක ප්‍රතිපල ඊයේ ලැබුණා. ඒ මගේ පර්යේෂණය සඳහා ඕනෑ උන 'ආචාර ධර්ම අවසරය' නැත්නම් ethics clearence එක ලැබීමයි.

මගේ පර්යේෂණය මුලික වශයෙන් පරිගණක විද්‍යාව සහ මෘදුකාංග ඉංජිනේරු විෂයන් වලින් කෙරුනත්, මිනිසුන් ද සහභාගී කරවාගෙන කෙරෙන කොටසක් ඇති නිසා තමා මෙහෙම අවසරයක් ගන්ඩ උනේ.

ටිකක් පැහැදිලි කරොත්, මේ පර්යේෂණයේ ප්‍රථිපලයක් වන මෘදුකාංග පද්ධතිය නිවැරදිව වැඩ කරනවාද නැද්ද කියන එක තහවුරු කරන්න එක විද්‍යාගාරයක කරලා බලල මදි (සහ කරන්න අමාරුයි). 'හැබෑ ලෝකයේ' එය වැඩ කරන හැටි බලන්ඩ ඕනේ.

මගේ පර්යේෂණය 'ස්මාර්ට් තාක්ෂනය' නැත්නම්, කෘතිම බුද්ධිය සහිත ගෘහස්ත පද්ධතියක් (smart home) සම්බන්ධයෙන්. වෙනත් මෘදුකාංග වලට වඩා මේ වගේ පද්ධතියක් හදන කොට ගොඩක්ම සැලකිලිමත් වෙන්න ඕනේ මිනිස්සු මෙහෙම තාක්ෂනෙකට කොහොම ප්‍රතිචාර දක්වයිද කියලා. 
හිතන්න, ඔයාලගේ ගෙදරත් කෘතිම බුද්ධියක් නැත්නම් 'ස්මාර්ට්' පද්ධතියක් හයි කරලා කියලා. මේ වගේ පද්ධති වල අරමුණ මිනිසුන්ගේ ජීවිතය පහසු කරන එක. උදාහරණයකට ඔන්න ඔයාගේ 'බුද්ධිමත් ගෙදර' ලව්වා ඔයාට පුළුවන් වෙලාවට ලයිට් දාන්න/නිවන්න, …